苹果在AR领域不断挖墙角时,iOS开发框架中多了数个AR相关调用文件
最近iOS开发者Steven Troughton-Smith发推文称,苹果在其关键开发框架中添加了数“头戴式显示器的渲染技术”的引用文件,这些文件可以被开发者调用来开发一些VR/AR相关功能。

Steven 认为苹果是在模仿HoloLens去做应用平台,想要将VR应用开发的事情交给别人去做,这点已经在iOS9中的SceneKit 3D游戏开发框架中得以体现。在iOS 10中SceneKit进展则似乎在为AR开发所设计。

苹果在AR领域不断挖墙角时,iOS开发框架中多了数个AR相关调用文件

与此同时,苹果还在持续地招聘被蒂姆库克称为“令人难以置信的有趣”的AR领域人才。

就在本月,苹果雇佣了曾在Magic Leap工作一年多的Zeyu Li。根据LinkedIn个人资料,他是对深度学习、VR、AR、无人驾驶汽车都有兴趣。

今年六月份,Yury Petrov成为了苹果的研究学者。此前,他曾在Oculus和Facebook的虚拟现实平台工作,也在东北大学教书。根据LinkedIn资料显示,他一直专注于实验心理学、人类视觉、光学头戴式显示器、脑成像和信号处理与分析的数学方法等领域。

在去年九月,苹果从微软挖走HoloLens工程师Nick Thompson,根据LinkedIn页面所显示的信息,Nick Thompson是微软HoloLens项目的音频工程主管。Thompson在HoloLens项目中已经工作了超过两年时间,因此它的确是帮助苹果探索增强现实的理想人选。

又据英国金融时报报道,苹果公司已经建立了拥有数百名员工的耳机原型团队,3D立体声耳机通常也被认为是VR应用中重要的一环。

苹果的招聘热潮始于2015年5月,当时它收购了一个AR初创公司Metaio。Metaio的CEO Thomas Alt现在仍然为苹果工作。

在去年9月份,苹果又收购了面部测绘软件公司FaceShift,FaceShift的技术可使用摄像头实时分析人类面部,可用于创建动画虚拟形象。最近的热门影片《星球大战:原力觉醒》就使用了FaceShift的技术来增加外星人面具的真实感。

早在两年前,苹果就收购了以色列深度传感器技术公司PrimeSense,他们的动作检测摄像头技术曾被使用在第一代Xbox的Kinect当中。由于没有任何手持控制器,这种手势识别功能对于增强现实设备而言非常重要。

如果苹果真的想要在VR/AR领域中有所作为,它将面临许多有实力的竞争对手。谷歌眼镜拉开了AR技术热潮的帷幕,虽然到目前谷歌眼镜项目进展混乱但谷歌并没有完全放弃这个概念。另外,谷歌也是神秘的Magic Leap大投资者,微软在研发AR眼镜产品HoloLens、Snapchat也在默默研发一款自己的AR眼镜产品。苹果在去年2月份获得了一项连接iPhone进行内容播放的VR/AR头戴显示技术专利,这项技术与三星和Oculus联合研发的GearVR非常相似。

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