在微软的开发者大会 Build 2016 上,引起了开发者最长时间、最热烈掌声的不是微软 CEO 萨特亚·纳德拉,也不是 Windows 10 新添加的 Bash 支持,而是一位看上去很普通,经历却不平凡的微软员工。

盲人程序员发明“看得见”眼镜昨晚微软大会为他沸腾

Saqib Shaikh 从 7 岁起就失明。

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失明后的 Saqib 只能去盲人学校,然而在那儿,他开始接触发音计算机,开启了他另一个世界。他成了一名软件工程师,10 年前加入了微软,是微软 Bing 在英国伦敦团队的一员。(对于一个盲人,做软件工程师是何等困难!)

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他说他喜欢致力于提高人们生活的工作,还在念大学的 Saqib 就梦想着能发明一款产品,让盲人“看见”世界。

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命运剥夺了他的视力,却没有夺走他坚强的意志和对编程的热爱。他用自己的双手写下一行行代码,编写了一个人工智能系统,放进了智能眼镜里。

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这副眼镜看上去和普通墨镜看上去并没太大区别,却能让盲人能够看到世界。

Satya Nadella

他在失明后开始接触编程,在 10 年前加入了微软伦敦办公室,成为 Bing 团队的一名软件工程师。通过自学以及在同事、朋友和合作伙伴的帮助下,Shaikh 在微软主导开发了一套名为 Seeing AI 的图像识别系统。

通过和 Pivothead 公司合作,这个人工智能系统后来进入到智能眼镜中。Shaikh 在眼镜腿上扫一下,眼镜就能瞬间拍下画面,然后用语音告诉 Shaikh 他的面前正在发生什么。

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还能帮他看菜单:

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当站在拥挤的人群中,他不会再因为看不到而恐惧。因为,他有这款眼镜,只需在侧边一划,眼前的景象就被拍摄下来,然后转化成语音描述告诉到他。

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于是,他能“看到”滑板少年飞驰而过。

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他能“看到”公园里玩飞盘的少女开心的样子。

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这个世界对他来说不再遥不可及。他可以和爱人共同欣赏眼前的美景,即使肉眼看不见。

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他说,“若干年前,这些都只出现在科幻小说里。我不曾想过这都会成为现实。然而人工智能发展的速度太惊人了,我们真的做到了。”

他说,“作为工程师,我们一直站在巨人的肩膀上,推进我们多年来的研究。对我来说,这是一步步将梦想变成现实的过程,而这只是一个开始。”

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Seeing AI 利用了微软 Project Oxford 项目中提供的多种机器视觉 API,开发难度可以说并不算高。尽管图像识别转自然语音并不是什么高科技,但这样一套 AI 竟然来自于一位盲人开发者之手的事实,却让人惊叹、徒增感动……

在 Build 2016 现场观看完 Seeing AI 的视频后,萨特亚·纳德拉搀扶着 Shaikh 走到全场数百名记者和数千名开发者的面前。全场的开发者站起来为 Shaikh 鼓掌,掌声在 Moscone West 三层的大宴会厅里经久不息……

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当你的自信心和意志力足够强大,你不需双眼也可以看见这个世界。

人生那么多不公平,有些事,还是可以自己去改变,甚至能帮助到更多的人。结合了人文的科技,才能带来最美好的体验。

虽然,Saqib 不能看到眼前的世界,但他对于生命和未来科技的感知真的令人惊讶。

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