据外媒 Venturebeat 报道,工程师恩格尔伯格(Joseph Engelberger),被誉为机器人之父,今天在康涅狄格州的家中安然离世,享年 90 岁。机器人行业协会今日确认了此消息,协会表示,恩格尔伯格创造出世界上第一个工业级机器人,让科幻变成了现实。据机器人行业协会数据,去年工业机器人销量达到 16 亿美元。

恩格尔伯格虽然没有亲身从事所有开创性工作,但该协会表示,恩格尔伯格的成就“彻底改变了现代工业和汽车制造的生产过程,并继续在服务机器人的研发中发挥作用”。

遥想当年,恩格尔伯格在 1956 年的一个鸡尾酒会上遇见了工程师和投资者 George Devol,他们一起讨论科幻小说家 Isaac Asimov 的机器人哲学理论,以及 George C.Devol 的专利 Programmed article transfer。按照恩格尔伯格的考虑,George C.Devol 的设备发明就是个机器人,并思考这个发明可以怎样地应用于生产制造中,尤其是那些危险性高的作业。

在和 George C.Devol 的紧密合作下,恩格尔伯格于 1958 年建立了 Unimation 公司。利用乔治·德沃尔所授权的专利技术,Unimation 公司在 1959 年研制出了世界上第一台工业机器人。1983 年,恩格尔伯格和他的同事们毅然将 Unimation 公司卖给了西屋公司,并创建了 TRC 公司,开始研制服务机器人。

机器人行业协会在声明中表示:“因为 Joe,机器人成了一个全球性产业。他超越了自己的时代,早先于几十年前就预见了机器人。”“你认为机器人能做到这一点吗?”恩格尔伯格的这一问题激励着许多的研究人员,他们一起让机器人推广至全球应用。

鉴于恩格尔伯格的贡献,伦敦《星期日泰晤士报》将他评为“20 世纪最伟大的 1000 名创造者”之一。

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