北京时间 11 月 30 日消息,据科技博客TechCrunch报道,在亚马逊推出第一代 Prime Air 无人机项目两年时间后,当地时间周日,该公司对外展示了“Prime Air”快递无人机的升级版本。升级后的亚马逊 Prime Air 快递无人机采用了混合设计:部分采用直升机设计,部分采用固定翼飞机设计,使其外观看上去比此前版本体积更为大些。

亚马逊新版 Prime Air 无人机不再仅仅是一款四轴飞行器,其依旧采用垂直方式起降,但随后可以切换至正常的水平飞行模式,这样可以使整个飞行过程更富效率。

由于新版 Prime Air 所采用的混合设计,使其飞行范围可覆盖 15 英里(约合 24 公里),时速可达 55 英里(约合 88.5 公里)。

此外,新版 Prime Air 新增了“感知和规避”(sense and avoid)技术,一旦其抵达预定地点,将会对降落区域进行扫描并寻找降落地点。从目前来看,这似乎需要接收快递的客户在自家院子里的某个点上作出标记,比如画上一个亚马逊的 logo,便于“Prime Air”无人机识别、降落。

亚马逊公司一位发言人表示:“这一设计使得 Prime Air 快递无人机能够实现有效率地远距离飞行,并以安全、快捷的方式直接起降。这是我们已开发的许多原型产品中的一种。某天,你会看到我们的 Prime Air 快递无人机,就像看到路上的快递卡车一样正常。”

即使有了新设计,但在普及无人机快递之前,亚马逊仍需要克服一些障碍。新版 Prime Air 似乎适用于农村或者郊区,在很短时间内,我们无法在城市见到这种新型快递无人机。

如果亚马逊能够解决部分“感知和规避”技术难题(比如如何规避空中的一些小电线),而且能够设法在美国联邦航空局(FAA)即将展开的商用无人机项目监管范围内运作,或许亚马逊无人机 Prime Air 的起飞时间会比预期要早很多。

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