Ralston 本人

2010 年,美国军人 Ian Ralston 作为医生在伊拉克前线服兵役时不幸被炸弹击中,颈部以下彻底瘫痪。

虽然遭此不幸,不过 Ralston 并未因此而气馁。「既然已经发生了,我为此怨天尤人也无济于事。不如尽最大的努力过得精彩些。」受伤一年后,他对媒体说道。

「这一切确实很糟糕。如果我可以选择自己的命运,那我当然不愿意坐轮椅;但这就是我要面对的现实。我想我能做的就是用尽全力,让生活尽可能精彩一些。如果你光顾着为此哀叹伤神,生活也就会愈发艰难。所以我很快就又振作了起来。」

智能手机改变生活

正在使用 iPhone 的 Ralston

Ralston 现在用的是 iPhone 6 Plus,这也是他的第一部智能手机。他告诉我:「早在智能手机普及之前我就受了伤,所以有了这部手机以后我的生活精彩很多。」

我们都知道手机有残疾人辅助功能,比如盲人可以用荧幕阅读器来获取屏幕上的信息。像 Ralston 这样无法活动手臂和手指的人就可以使用听写辅助功能来沟通。

不过手机上的辅助功能可远不止这些。Ralston 还可以口头操作他的 iPhone6. 他的轮椅上搭载了吸取与喷吐(Sip and puff)功能,可以通过往一根管子里吹气或吸气来操控轮椅。Ralston 的轮椅上还安装了蓝牙适配器,叫 Tecla Shield。这样一来,Ralston 还可以通过 Sip and puff 功能来操作他的 iPhone。

Tecla Shield 只适用于 iOS 设备,且系统必须高于 iOS7。Ralston 可以通过切换控制(Switch Control)功能来操作屏幕的各个部分。

有了智能手机以后,Ralston 享受到了受伤后前所未有的独立。

智能手机给 Ralston 带来了前所未有的独立感和自由。「我必须带着呼吸器才能呼吸,在以前这意味着我无法独自出门。」Ralston 向我们解释。有智能手机之前,即便是遇到再紧急的情况他也无法独自离家半步;如今,他终于可以独立做一些事情,需要帮助的时候则可以用手机给他老婆打电话。

「我做梦都没想到过我可以做到这些。」

除此之外,Ralston 的生活中还出现了许多令人惊喜的小变化。与同龄人一样,Ralston 也十分着迷于虚拟足球。他兴高采烈地告诉我们他最近是如何随时关注游戏动向来对他的团队做出调整的。虽说 Ralston 自己强调这些都是小事,但我觉得此事非同小可。

「我现在可以和别人一样发短信、看 Facebook 了!」Ralston 说道。除此之外,他还可以让 Siri 帮他查询天气预报和游戏得分。

iPhone 并不是 Ralston 第一次使用自适应技术(Adaptive tech)。几年前,他还在电脑上使用过语音识别软件包 Dragon's Naturally Speaking software 帮他读邮件和状态,还口头操控过电脑鼠标。不过既便如此,iPhone 对他来说仍然是一种崭新的体验,因为这样小型的设备可以随身携带。

不过有时候设备出差错了,Ralston 可能就几星期都不能一起使用手机和轮椅。「碰到这种情况真是气死人!」Ralston 告诉我。可见他在如此短的时间内就对这些设备产生了深深的依赖。Ralston 本人似乎对这种「上瘾」感到有些惭愧,不过关于这一点,他和我们都一样。对智能设备的以来与身体是否健全完全无关。如果我的 iPhone 坏了不能用了,那我也会立刻去最近的 Apple 商店买一台新的。

要让更多人知道这种福利

Ralston 在用的手机与轮椅的连接设备皆由 Veteran's Affairs 报销。据他所知,他是全华盛顿州第 16 位享受这种福利的人。他想让更多人知道这种福利的存在。

「而且受惠对象不仅仅是像我这样脊柱损伤的人,还有「渐冻人」ALS 患者。」

据 Ralston 回忆,至少在西雅图,组装整个装置并得到许可还是非常方便的。下载组装这个过程大约花了 4 小时,Ralston 称他花了一两个小时就能基本熟练地使用了。

动员更多的开发者

大部分 Ralston 想用的应用原来都会用,但如今他行动不便,没有辅助功能的应用也就不能用了。

当我问他具体有哪些应用他无法用自己的装置操作时,他提到了 Apple 地图和 Google 地图这些导航地图类应用。「我喜欢看地图,看看那些想去的地方。」他说道。但是这个愿望仅凭现在的应用还无法实现。

比起 Google,Apple 的应用要加上辅助功能还是相对简单的。如果一个应用能支持 Apple 的屏幕阅读功能,那它或许也会支持切换控制(Switch Control)。

开发者总是会忽视辅助功能,直到他们得知有些特殊用户因此无法使用应用。

而 Ralston 表示很多情况下他也不想提出意见,毕竟能用自己操作智能手机他就已经很知足了。

与此同时,Apple 和其他公司正在积极地改善辅助功能。

Ralston 给出的建议是:让开发者自己试着用辅助功能操作应用。Youtube 上也有不少视频教你如何用在无法正常使用应用的情况下进行操作,开发者或许也能由此明白像 Ralston 这样的用户的使用体验。

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