微软拥有很多成功的产品,包括 Windows、Office、Azure 以及 Xbox 等。可是,微软也有许多前途光明的产品却从未能取得成功,因为其高管当时没有预见到这些产品蕴育的巨大潜力。现在看来,这些产品已经超越了时代的束缚,微软本应该花费更多精力关注它们。美国主流网络媒体 BI 盘点了微软曾有望引领未来的 11 次机会,但被其全部错过。

 01. Microsoft Portrait:20 世纪 90 年代末

微软描述称,Microsoft Portrait 是一种低比特率的视频会议软件,比同类产品 Skype(后被微软斥资 85 亿美元收购)和 FaceTime 早得太多。微软公布数据显示,现在 Skype 每天被呼叫的通话时间长达 30 亿分钟

 02. Terraserver:1997 年

Terraserver 实际上就是 Google Earth,只是谷歌当时还没想到这个创意。通过这款应用,你可以在卫星照片上看到自己的房子、社区以及任何你从未看到过的地方。1999 年,微软封杀了 Terraserver。如今,Google Maps 已经成为世界上最常用的应用之一,仅次于 Facebook、YouTube 以及谷歌其他服务。2014 年,这款应用据说被下载了 6500 万次。

03. MSN Messenger:1995 年

MSN Messenger 是世界上第一个社交网络。在马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)创建 Facebook 10 年前就已经出现,微软用户可通过其网上聊天、设置状态信息(成为 Twitter 诞生的灵感)以及体验其他各种各样的社交网络功能。微软于 2012 年关闭 MSN Messenger。如今,Facebook 和 Twitter 的用户已经分别达到 15 亿人和 4 亿人,WhatsApp 和微信等聊天应用各自拥有 9 亿和 6.5 亿用户。

  04. Windows Mobile:2000 年

Windows Mobile 是第一款大众化智能手机操作系统,也可被用于高端手机,包括许多 HTC 生产的手机。Windows Mobile 包括应用店、浏览器、触屏支持技术。2012 年 Windows Phone 7 发布后,微软决定停止对 Windows Mobile 的技术支持。令人感到讽刺的是,苹果 iPhone 业务 2015 年为其带来超过 1500 亿美元营收,谷歌的安卓系统吸引了世界上1/5 的人使用,三星 Galaxy 系列手机也帮其赚得盆满钵满。

  05. 平板 PC:2002 年

微软的首款平板电脑实际上就是配有触摸屏的桌面 PC。它可以运行 Windows XP 应用,用户可以使用手写笔交流。比尔·盖茨(Bill Gates)甚至曾亲自在舞台上演示它。微软从未正式宣布停止这个项目,但其从 2003 年到 2012 年之间却没有推出任何新产品。苹果的 iPad 业务每季度营收高达 50 亿美元,并帮助苹果吸引了许多传统上只使用 Windows 的企业客户。

06. Microsoft Mail:1991 年

Microsoft Mail 支持在本地网络上发送和接收信息。这是第一种电子邮件,虽然其只具备基本功能。微软于 20 世纪 90 年代末关闭了这个项目。如今,网络上的所有人几乎都有电子邮件账号。仅 Outlook 就有 4 亿多用户,Google Mail 的用户约有 4.5 亿人。

07. Microsoft Bob:1995 年

Microsoft Bob 是微软为 1992 年推出的 Windows 3.1、1995 年推出的 Windows 95 设计的图形用户界面,提供更容易理解的界面,让 Windows 和 PCs 更容易吸引用户,然而其从未取得成功。在 Microsoft Bob 之前,Windows PC 只能使用命令行界面,基本上就是在屏幕上打字。截止到 2013 年末,我们与全世界 15 亿台电脑之间的每次互动都是通过图形用户界面进行的。

  08. The Timex DataLink 智能手表:1994 年

The Timex DataLink 是微软与 Timex 联合开发的可穿戴设备,这款智能手表可代替个人数据助理。手表上有微软 Logo,曾被美国宇航局宇航员执行太空任务时使用,但是从未在商业上取得成功。如今,以 Apple Watch 为首的智能手表已经开始在商业上取得巨大成功。据分析师统计,自从 4 月份以来,苹果已经售出 700 万块智能手表。

  09. MSN TV:1996 年

1995 年,微软斥资 4.25 亿美元收购了 WebTV Networks,随后推出了首款智能电视机 MSN TV。这种电视机可以联网,被用于网上冲浪。但是微软于 2013 年将其关闭。如今,对于三星、LG、苹果等公司来说,智能电视正成为重大业务。苹果刚刚推出了全新的电视机顶盒 Apple TV,而三星 2009 年以来已经售出 7500 万台电视。

 10. Microsoft Courier:从未腾飞

微软于 2008 年首次透露将发布 Microsoft Courier,但在 2010 年即宣布关闭这个项目。同一年,苹果推出了平板电脑 iPad。Microsoft Courier 是微软 Surface 系列平板电脑的早期版本,配有内置摄像头和可折叠显示器。如今,微软的 Surface 业务每季度为其带来 8.88 亿美元营收,但远远落后于苹果的 50 亿美元。

 11. Zune Music Pass:2010 年

Zune Music Pass (即 Groove Music)是微软随同 Zune 推出的音乐播放器,只需每月缴费 9.9 美元,就可以无限制访问流媒体音乐。2015 年,苹果推出流媒体音乐服务 Apple Music,它也像 Groove Music 一样,每月缴纳 9.99 美元费用可以无限制访问流媒体音乐。Spotify、苹果、谷歌以及 Pandora 等都在流媒体音乐领域激烈竞争,以越来越少的费用提供越来越多的曲目。Spotify 有 7500 万用户,其中有 2000 万订阅用户。Apple Music 推出不到 6 个月,但其订阅用户据说已经达到 1500 万人。

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